Hyppy tuntemattomille vesille kannattaa

(Kuva: DA-Group)

(Kuva: DA-Group)

DA-Groupin päätoimipaikka sijaitsee Forssassa Sanoma -konsernin entisessä painokiinteistössä. Kiinteistö on todella iso ja tarjoaa turvalliset sekä vaikuttavat puitteet puolustus- ja avaruusteknologian tuotteita valmistavalle yritykselle. Toimitusjohtaja Sami Kotiniemi oli jo vuosikausia haaveillut, aina 2-tietä ohi ajaessaan, että graniittinen kiinteistö sopisi täydellisesti konsernin suunnittelu- ja tuotantokäyttöön, mutta aikaa kului kymmenen vuotta ennen kuin kiinteistön hankinta tuli yllättäen mahdolliseksi.

”Forssan toimitilat olivat iso harppaus tulevaisuuteen. Kävimme jo kymmenen vuotta ennen kiinteistön ostamista katsomassa silloin tarjolla olevia toimisto- sekä tuotantotiloja. Tuolloin kiinteistö oli Sanoma-konsernin omistuksessa ja edesmenneen Aatos Erkon silmäterä, mutta päädyimme vielä silloin vaihtoehtoiseen toimitilaratkaisuun. Vuonna 2015, kun Sanoma -konsernin painotoiminta päättyi kokonaan Forssassa, tarjoutui meille lopulta mahdollisuus kiinteistön ostamiseen ja pitkällisen väännön jälkeen siinä myös onnistuimme”, Kotiniemi kertoo.

DA-Groupin emoyhtiö DA-Design Oy on perustettu vuonna 1995, jolloin kolme insinööriopiskelijaa perustivat jo opiskeluaikana insinööritoimiston. Laman jälkeen oli todella iso kynnys perustaa oma yritys, mutta toisaalta saman aikaisesti Nokian kasvu veti kotimaista teknologiateollisuutta vauhdilla eteenpäin, joten nuoret miehet valitsivat ns. yrittäjän vapauden palkkatyön sijasta. Yrittäjäksi lähtemisen päätöstä vaikeutti myös se, että tuohon aikaan kaikki insinööriksi valmistuneet työllistyivät muutoinkin helposti.

Rohkeutta tarttua haasteisiin

Avaruus- ja puolustusteknologian tuotteet sekä ratkaisut ovat olleet DA-Groupin kantavia voimia jo 2000-luvun alkupuolelta. ”Sen lisäksi, että suunnittelemme ja valmistamme tuotteita avaruus- ja puolustusteollisuudelle kehitämme myös ajoneuvoelektroniikkaa, muun muassa informaationäyttöjä julkisen liikenteen käyttöön. Esimerkiksi Helsingin ja Tampereen raitiovaunuissa on meidän suunnittelemia näyttöjä”, Kotiniemi toteaa. Yli puolet yrityksen liikevaihdosta syntyy jo viennistä, erityisesti Eurooppaan. Puolustusteknologia tarjoaa isot markkinat ja asiakkaat ovat tyypillisesti isoja kansainvälisiä konserneja.

”Ihanteellisinta on, kun pystymme asiakkaille osoittamaan, että meillä on rohkeutta tarttua haasteisiin. Halu ja uskallus hypätä tuntemattomille vesille on yksi yrityksemme tärkein menestystekijä. On ollut hienoa nähdä, kun henkilöstö uskaltaa kasvaa yrityksen mukana ja ottaa haasteet vastaan.” DA-Groupin konsernissa on lähes 140 työntekijää, joilta vaaditaan rohkeutta haastaa itsensä sekä pitkäjänteistä sitoutumista tuotteiden kehittämiseen.

Tasapainoilua pitkällä tähtäimellä

Osaavan työvoiman saatavuus, on varsinkin tällä hetkellä DA-Groupilla pullonkaulana, kuten koko Hämeessä. Isossa roolissa on toisaalta myös käyttöpääoman sekä investointien rahoitus, kun yrityksen hankkeet ovat pitkäkestoisia ja myös aineettomat investoinnit sitovat pääomaa. ”Haasteellisista ajoista huolimatta meillä on tällä hetkellä historian suurin tilauskanta ja neuvottelemme parhaillaankin isoista kaupoista. Uskon, että arjen haasteisiin löydetään kyllä tasapaino pitkällä tähtäimellä”, analysoi Kotiniemi. Hän pohtii myös, miten koronapandemian jälkeen palataan normaaliin työskentelyyn vai jääkö hybridimalli? Yrityksellä on kuitenkin Forssan päätoimipaikan lisäksi toimitilat Helsingissä, Tampereella, Turussa ja Oulussa.

Kotiniemi pitää Forssaa hyvänä paikkana yritykselle. ”Forssa on sopivan kokoinen kaupunki, josta löytyvät kaikki tarvittavat palvelut. Kaupunki on keskeisellä paikalla ja reilussa tunnissa ehtii joka tapauksessa kaikkiin Etelä-Suomen isoihin kaupunkeihin. Sitä mukaan, kun Forssan seudulle saadaan lisää aktiivista sekä kansainvälistä yritystoimintaa, niin uskon, että silloin synnytetään päättäjille myös luonnollista painetta kehittää nykyisiä liikenneväyliä vuosi vuodelta paremmiksi.”


(Kuva: Taija Piikkilä, MainossatamaOy

(Kuva: Taija Piikkilä, MainossatamaOy



SAMI KOTINIEMI
DA-Groupin toimitusjohtaja, insinööri (AMK)

MOTTO
Kaikkea ei tarvitse osata, mutta melkein kaiken voi oppia.

Yritystarina on aiemmin julkaistu Hämeen kauppakamarin lehdessä 1/2022.

Teksti: Päivi Pulkki ja Sami Kotiniemi

(Kuva: DA-Group)

(Kuva: DA-Group)